尼米亞之章(四)


素有「南都」、「聖地」之稱的雅拉城位於安里西雅王國南方,為通往馬薩爾大沙漠北方交通要鎮,亦為重要的宗教城市。其最大的特色,便是與帝國其他城鎮相異甚大的風俗民情。

在通過簡單的入城登記、進入雅拉城內之後,奇特的街道景緻便深深的吸引住大家的目光。

四處可見的沙漠式土窯建築及大理石製的神殿建築交錯混合。除了符合當地風俗民情的建築外,街道上亦充滿了較類似於王國其他地方的一般樓房;而此番特殊的混雜景色則形成了一幅特殊的街道情景。
「唉呀,總覺得大老遠跑到這個地方的我們好像是來觀光的啊……。」卡蘭米嘉一面東張西望,一面喃喃自語著。

「這個地方究竟是想要主打當地特色還是招待外來旅客啊?還真是有種四不像的不協調感……。」索羅爾夫亦瞇著眼睛嘟噥道。

的確,在這個介於國界邊境,又同時為交通及宗教繁盛的都市裡,其觀光業之盛行可見一般。因此除了身著白色僧袍的朝聖者及簡單白布樣式、皮膚較為黝黑的當地居民之外,各式各樣身著帝國服飾的觀光客,還有許多異國的旅人、商賈們也都在這裡停留參訪,形成一種充滿各國風情的奇特景緻。

「我們這個樣子還真的很像是觀光客呢……」九玥望著不遠處,一群裹著白袍,正在和帶著駱駝的異國商旅談話的的老僧侶說道:「在這個地方似乎不管做什麼打扮,都不希奇的樣子啊。」

「其實我們本來就是用『觀光』名義申請進入雅拉城的,因為這是進入雅拉城最簡單的申請管道。」卡爾德微笑道:「自從雅拉城被併入安里西雅王國的版圖之後,這裡原本封閉的文化圈因為地理因素而被迅速打破,外來文化急流入此地,就成了我們現在所看到的情況了。」

「沒錯,其實雅拉城啊,本來就是古索菲亞大陸南方諸國的朝聖之地,原本就是個十分具有南方宗教色彩的城市,而自從雅西米亞戰役,雅拉城正式併入帝國版圖,又因著帝國縱貫鐵道的建築,使得原屬於大陸北方的文化迅速進入……於是,就變成現在這個樣子囉!」

女孩子清脆的聲音伴隨著專業解說自我們身旁響起。就在我們全都訝異的回過頭,映入眼簾的是一位有著一頭柔順粉紅色長髮,笑容甜美的半精靈女孩。

「咦……好眼熟的感覺……?」當我正瞧著俏皮著眨著橘紅色大眼睛望著我們,身著女僕裝扮的女孩,開始努力的回憶著到底是在哪裡曾經見過她時,九玥突然豪不客氣的揪起了我的衣領――

「做……做什麼啊?」我連忙伸手想去拉開他揪住我衣領的右手,但他卻莫名其妙越扯越緊……

「喂,那個女生又是誰?」九玥皺著眉頭瞪著我。「為什麼到處都有你認識的人?你在這段期間究竟交了多少個女朋友啊?」

「才不是哩……」天啊,我都還沒有想起來那個女孩是誰,九玥你這傢伙就先急著跟我算舊帳了?然而就在此時,卡蘭米嘉已經一聲驚呼,朝著女孩飛撲而去!

「梅雅娜!是梅雅娜耶!好久不見囉人家好想妳啊――」

就在我腦袋冒出「卡蘭米嘉的花痴症怎麼又犯了而且還是面對不認識的人難不成他真的只要長相好看的都通吃?」的想法時,那對俊男美女已經在大街上親熱著互相磨蹭起臉頰來。

「梅雅娜?請問這一位不是梅雅朵小姐嗎?」卡爾德見怪不怪的望著卡蘭米嘉的花痴舉動,微笑著問道。

梅雅朵?梅雅朵……啊!我想起來了!就是之前曾經在普羅索旺的情報屋遇到過、在那裡工作的半精靈女孩嗎!我恍然大誤的點了點頭看著那位半精靈女孩,對啊,這一位的確是梅雅朵小姐沒錯,為什麼卡蘭米嘉要叫她「梅雅娜」?

「梅雅朵?……那是我姊姊的名子喔!」半精靈女孩輕拉著裙襬,對我們有禮貌的行了個禮。「梅雅朵姊姊她是在首都的情報屋工作,可能你們曾經在那裡見過她吧?」

「對啊,這一位是梅雅娜,不是梅雅朵哟!」卡蘭米嘉笑道:「梅雅娜可是雅拉城情報屋的工作人員呢!」

「啊,那真是失禮了,你們姊妹都長得一樣美麗呢!」卡爾德紳士風度的微笑著,對梅雅娜伸出了手。

「呵呵,沒有關係的,除了擁有精靈血統的同族,其他人是真的常常會將我們姊妹們搞錯呢!」梅雅娜禮貌的對卡爾德握手致意,然後又親暱的摟著卡蘭米嘉開始摩蹭著臉頰。

「……現在我們所站這個地方叫做街道,卡蘭米嘉你能不能暫時停止那種過於特殊的精靈族打招呼方式啊?」此時一直在旁邊沉默不語、處於半昏睡狀態的索羅爾夫突然皺著眉頭,開口毫不客氣的指責著。

「唉呀,沒有關係的,雅拉城的特色啊,就是可以容許各種不同的文化及風俗喔!所以就算在大街上,只要不打擾到別人,各種族群、國籍的打招呼方式都是可以進行的呢!」梅雅娜微笑著解釋著。

「嗯,對了,既然梅雅娜會在這裡,就表示我們現在所在的位置……」卡蘭米嘉望了一眼又繼續沉默不語的法師,吐了吐舌頭放開了半精靈女孩。

「沒錯,你們就站在情報屋前面哟!」梅雅娜笑著,對著她身後的建築比出了個「歡迎光臨」的手勢。

完全不同於首都富麗堂皇的宮殿式建築,雅拉城情報屋所採取的是最合乎當地原本風俗的圓頂形土窯式建築。黄色細沙製的牆壁上開著半圓形的窗戶,而支撐著整座建築的黑色鋼架則自然而然的形成了窗戶的窗稜;完全由沙土製成的建築找不到一絲磚瓦或水泥的痕跡,整座建築物看起來就像是一座巨大的黃色土堆。

「其實是因為雅拉城情報屋的生意實在不大好,所以咱們老闆就叫我們直接站在門口附近當活動看板來招攬客人啦,然後又剛好看到卡蘭米嘉經過,所以就叫住你們囉!」梅雅娜露出招牌笑容說道。

……唔,讓店裡的小姐直接穿著這樣的衣服到接上招攬客人?真不知道該說這情報屋的老闆有生意頭腦還是……

「不過就算是情報屋的特殊制服,在這文化混雜的城市裡其實也並不顯眼呢。」梅雅娜像是看穿我的想法似的回答著:「像是前幾天我還看到有女孩子帶著金色的貓耳朵跟尾巴頭飾,穿著沒見過的修行服裝在城裡亂走……所以說在這個城裡不論出現什麼樣打扮的人物,都是有可能的唷!」

有金色貓耳朵跟尾巴,穿著修行服裝的少女……?不會吧──我與隊伍中的眾人無言得對望了一眼,最後一次見到月官小姐的確是在通往雅拉城的路上,不過記得已經交代過她最好是換上正常一點的服飾,然後至少要把半妖型態隱藏一下再出現在人類的城市裡了啊……

「可是為什麼梅雅娜的生意會不好呢?『情報屋』可是帝國內僅次於賞金獵人工會以及商人聯盟的大型連鎖部門呢?」卡蘭米嘉疑惑道。看來比起月官小姐的消息,他還是比較關心梅雅娜小姐的近況。

「因為,這裡是『雅拉城』啊。」梅雅娜小姐笑了笑。「其實這並不是什麼希奇的事情了,這裡屬於過境邊緣的交通要城,來往的商旅人眾多,因此『特殊情報』自然也就會跟著多了起來。於是乎,情報自然而然就以較低廉的價錢在人群之中流傳,情報屋也就沒有什麼賺頭了。」

「……不對,既然這裡旅人眾多,特殊情報的資源豐富,想必一定會有許多旅行者或情報販子前來販售高級情報,因此照理說情報屋的生意應該會十分好才是,怎麼反而生意沒落呢?」卡爾德疑惑的問道。

「這個嘛……沒錯,在『情報收入』方面,我們的生意的確好得不得了。」梅雅娜小姐笑了笑。「說正確一點,我們『情報屋』的買賣方式分成情報買入及情報販賣兩種,也就是說我們會以合理的價錢買下我們認為有價值的情報資料,然後再以較高的價錢將情報賣出。買入情報是支出,賣出情報是收入,雅拉城的情報屋其實一直是處於支出大於收入的狀態呢!還好情報屋是全國連鎖的機構,否則照這種狀況雅拉城的情報屋根本無法生存下去啊!」

「難怪,我就曾經聽梅雅朵說過,首都有很多特殊情報來源都是從雅拉城這裡轉過去的,這麼說,雅拉城的情報屋等於是專門接收情報,並將之轉送給其他各地情報屋的機構囉?」卡蘭米嘉眨著眼睛問道。

「沒錯,雅拉城的收入,的確都是靠轉發情報給其他情報屋來支撐呢!但是同行之間的轉賣行為總會被打不少折扣,再說情報也得等到賣出後才會有收入匯過來,因此我們還是常常處於窮困的狀態……」梅雅娜苦笑的解釋著。

「……我有個問題。」此時九玥突然開口問道:「你們買賣情報,但是這種口耳相傳的東西你要怎麼確認他的準確度?還有你們又有什麼把握讓那些人不會跟你們拿了錢後,便把情報再次洩漏出去?」

「啊,會有這個問題,就代表著其實你們並不了解我們情報屋的收購標準吧?一直站在外頭說話腳都酸了,我們進去坐著喝點飲料,我在好好的跟你們解釋吧?」梅雅娜眨了眨眼,還不忘推銷的補上了一句:「或許我們這裡也會有一些你們會需要的情報也說不一定喔?」

題目 : 小說創作 - 部落格分类 : 小說文學

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