八巧之章(二十一)



輕輕拉扯繫在纖細手腕和腳踝處、那環環都比其手指還要粗的鐵鏈,發出一連串無意義的叮噹聲響。

潮濕且充滿霉味的空氣讓人幾乎想要放棄呼吸的權利,四周除了一片漆黑之外還是一片漆黑。冰冷的鐵鍊粗魯的綑綁住自己的四肢以及背上的翅膀,在這種可以將全部的力量、甚至連心都封閉起來的地方還被迫以半妖型態出現……感覺得到自己的力量正被一點一點的侵蝕殆盡。

如果能就這樣解脫,那該有多好?可是那些傢伙應該不會讓我死的吧……而且我還不能死,因為「妳」還沒來找到我。

吃力的抬起手腕輕輕搖動著,手上的串鈴同鐵鍊一起發出了清脆的聲音。我在這裡,已經在這裡很久了喔?妳聽得到嗎?聽得到我的聲音嗎?

放下手腕仔細聆聽。似乎有了,有細微的聲音響起……就在西南邊的方向。雖然還很遙遠,但是每一次確認,就能感覺得到在逐漸的靠近中。

妳已經聽到我了嗎?所以妳已經過來找我了嗎?……我沒辦法離開,所以只能一直在這裡等著,一直一直等著……

等妳來這裡來、找到我,我的「夥伴」。




「哇──!是祭典!好熱鬧好熱鬧啊──!」望著眼前熱鬧滾滾的景象,我忍不住興奮的大叫了起來。

伊斯南鎮,位於西方荒漠以及艾爾米亞草原的交界之處,是通往西方荒漠的中繼點都市之一。不過這個城鎮除了有沙漠補給功能之外,據說還保有著神秘的古代地下遺蹟,為這城鎮的觀光事業帶來不少收入。而現在這個小城鎮正處於熱熱鬧鬧的節慶祭典狀態,熱鬧的大街上到處都是各色攤販以及帶著面具的人們。

「喔喔喔!真的好熱鬧啊!沒想到這種小鎮竟然會這麼的熱鬧啊!不愧是觀光聖地!」鬼烯大哥手裡拿著剛才在城鎮入口處所領取的觀光導覽,一面興奮得東張西望。

「喂,不要像小孩子一樣的露出那種表情啦,成熟一點……不過我想吃在那裡賣的蘋果糖,卡爾德給我零用錢!」卡蘭米嘉也難掩著興奮表情,一面對鬼烯大哥吐槽,一面伸手跟卡爾德要錢。

「喔喔,那麼我要買糖炒金龜子!我也要零用錢!」鬼烯大哥也對著卡爾德伸出雙手笑道。

「……半斤八兩。還有,糖炒金龜子這種東西人類的攤販買得到嗎……?」九玥白了卡蘭米嘉與鬼烯大哥一眼小聲的說道,而九玥那不屑的眼神則讓我把快到嘴邊的那句「那我要買橘子糖」給硬生生的吞了回去。

「不可以喔,我們現在可是處於經濟拮据的狀態呢,除了必要的開銷其他一律要等到工作完畢,賞金確實入袋之後再說。」卡爾德露出微笑毫不留情的說道。「對了,差不多還剩一個小時就到指定時間了,八巧她到哪裡去了呢?」

「巧兒她剛才說要去買糖果……啊,她正在那裡看著佈告欄呢,我去找她回來吧。」水舞大姐微笑著往八巧站立的方向走去。

「嗯?那佈告欄上貼著些什麼東西啊?看起來除了地圖導覽之外的,還有很多人的圖像的樣子?」鬼烯大哥將一隻手掌擺在眉梢張望著。

「那個應該是懸賞通緝令吧。照犯罪程度來進行懸賞,從重大罪犯到小偷之類的人物都可能會在上面,抓到了就可以去相關單位領賞。」卡爾德瞄了一眼遠方的佈告欄說道:「其實這對賞金獵人們來說也是一項不錯的賺取外快方式,只不過這種懸賞方式的制度做得不如賞金獵人公會好,所以基本上除了城鎮的警務人員之外,很少有人特地去從事這項工作。」

「懸賞制度做得不如賞金獵人公會好?這是怎麼一回事呢?」九玥望著卡爾德問道。

「賞金獵人公會在整個安里西亞王國中總共有五大分部,除了首都普羅索旺之外,其餘分別位於東都普蘭達、西都賽諾爾、北都貝爾米亞以及南都雅拉城。」卡爾德微笑著以專業的口吻解說道:「而賞金獵人公會除了管理制度嚴謹之外,還跟各大城市的情報屋結成同盟關係,因此消息十分的靈通,對於任務的管制絕對不會出現有重複的隊伍同時出任同一件指定任務,或是發生過期招標之類的事情。但是這種由各地方所發出的懸賞令就不一樣了……」

「也就是說,這些由地方發出的懸賞令,常常會有任務過期,或是其犯人早被逮捕到案,但懸賞文令仍留在佈告欄上之類的事情對吧。」九玥點著頭說道。

「沒錯,就是如此。甚至還會有同一個人掛過著不同標價的懸賞出現……因此大部分的人通常頂多隨意看看,如果剛好在路上遇到犯人時再順手把他抓起來……當然,通常被通緝的犯人也不會大喇喇的走在路上給你抓就是。所以,我們還是趕緊辦正事要緊啊。」

「辦什麼正事……」我一面回應著,一面突然想起我們來到這個地方,其實是為了執行那個什麼尋找天使的任務,參加「黑暗市集」的。

「對了,這種熱鬧的地方真的會有黑暗市集召開嗎?這裡怎麼看都只像是熱鬧滾滾的祭典場面吧?」我望著卡爾德問道。

「這裡確實是祭典會場喔,是伊斯南鎮一連三天的春之祭典。」卡爾德微笑著解說道:「伊斯南鎮是最喜歡辦祭典的城鎮之一,他每年都會在春夏秋冬四季舉辦大型的『季節祭』,每個月的第二週週末也會舉辦『月季』,更甭談各種節慶或紀念日了。畢竟,這個城鎮確實是靠交通與觀光業起家的啊。」

「還真是一年到頭都在辦祭典城鎮啊……難怪人這麼多。」九玥點了點頭說道:「那麼,情報屋那裡真的指示『黑暗市集』在這種格格不入的地方招開?」

「由於本來就有祭典舉辦,因此有大量的遊客湧入,也不是什麼奇怪的事情,再加上這個地方的『季節祭』一向有著佩戴各色面具的風俗……」卡爾德微笑著拿起了觀光導覽傳單,指著上頭的地圖說道:「所以這也算是一種掩人耳目的方法吧。根據情報顯示,這次的地點就挑在遺蹟保護區這裡。」

「啊?在這種地方招開地下市集?這種古蹟保護區之類的地方不是禁止進入的嗎?」我望著卡爾德手中的導覽簡介問道。

「其實這個地方已經算是公開的秘密了。配合著地方節慶辦理的地下交易……就實際利益上而言,由於會參加這種場合的一定都是非權即富的上流人士,因此也為這個鎮帶來許多觀光收入,再加上這個古蹟……」卡爾德又看了一眼觀光指南上的標示說道:「唔,基本上我對於那些跟魔法有關的東西不大清楚,或許你們實地去看過一次會比我還要了解許多吧。」

「那麼這種根本已經算是半公開的不法集會,難道像是皇家騎士團之類的單位……也都不管的嗎?」九玥看著卡爾德說道。

「就算這已經算是公開的秘密,但由於它仍是『秘密』,所以還是可以有『不知道』的權力。如果真要將參與這集會的高層人士全部抖出來,那還不知道會牽扯到多少的皇宮貴族……在這種情況之下,皇家騎士團膽敢出來淌這一攤渾水嗎?」卡爾德聳了聳肩,又露出了笑容:「我們現在只是普通的賞金獵人,所以就別管這麼多,專心執行我們的任務就好了。那麼,現在請大家去挑選參加慶典用的面具吧!」

「喔喔?不能買糖果,買面具就可以啊?」鬼烯大哥一下子又興奮起來說道:「哼哼,那麼我一定要挑一個最貴的……」

「……每個人花費金額限定在三枚銀幣以下。否則就請你自己用樹葉製作面具囉。」卡爾德立刻微笑著又補充了一句:「如果你不想在等一下的正式場合佩帶樹葉面具出現的話。當然,如果有需要殺價服務我可以幫忙代勞。對了,水舞小姐跟八巧怎麼還沒回來呢?」

「我去叫她們回來吧!」我說完立刻轉身往水舞大姐的方向大步走去。真是的,每次九玥跟卡爾德一提起那種讓人聽得頭昏腦脹的嚴肅話題就沒完沒了……

「妳們在看什麼啊?卡爾德說我們該出發囉!」我小跑步到水舞大姐身旁大聲問道。

「沒什麼啦,巧兒說要隨時蒐集情報,所以正在記懸賞單上的人名呢。」水舞大姐微笑道。

「這麼密密麻麻的人頭妳還真的記得起來啊?」我望著認真盯著佈告欄的八巧說道。

「不要當每個人都像你一樣笨好不好。」八巧回頭白了我一眼說道。

「巧兒,禮貌!」水舞大姐提醒著。

「好啦好啦……我看完了,回去吧。」八巧一面說著一面轉身往卡爾德的方向走去。「來到人類世界的妖族真是越來越多了,我剛才還看到有化作人型的妖族在懸賞單上呢!」

「有妖族被人類通緝?這還真是稀奇!」我不禁回頭望了一眼佈告欄。

「而且還是兩個美女妖族呢……啊,妖族化成的人型本來就比人類還美型沒錯啦。」八巧聳了聳肩。「不過她們的罪名竟然是破壞公物與白吃白喝……看來可能是剛到人類都市還不懂人情世故的笨蛋吧。」

「這倒有可能啊……想當初我剛到人類城市還不懂得人類交易方式時,也曾被誤認為是白吃白喝的無賴過呢。」我點著頭回憶道。

「我也是第一次來到人類世界,可是卻比你這待了不知道幾年的傢伙還要進入狀況……看來你果然是個笨蛋。」八巧以肯定的語氣說道。

「巧兒,禮貌!」水舞大姐再次提醒。

題目 : 小說創作 - 部落格分类 : 小說文學

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