八巧之章(八)


位於首都普羅索旺南門偏西的「南門市集」,其性質不論在任何國家或城鎮之中,都是十分特殊的存在。

它是一個由「商人聯盟」所主持控管的半自治區。一般來說由「商人聯盟」所組織而成的特定商圈,其性質都可以算是「半自治中立區」,在這種商業區域之中,不論它位於任何國家或城鎮境內,商人聯盟擁有對這塊地區絕對的自治權(當然,這塊地區也僅限於商業貿易活動部份,沒有行政系統上的組織,但是商聯仍舊會派遣私人警衛隊駐守以維持秩序。)所有只要是商人聯盟中登記有案的商旅都可以在這塊地區中向聯盟分會申請通行販賣証,並且自由的經商貿易。

首都的南門市集在地理位置上,以首都的城牆為界,分成「北商區」與「南商區」兩塊區域;北商區設置於普羅索旺城牆之內,南商區則位於城牆外的艾爾米亞草原上。而管理這塊地區的「商人聯盟普羅索旺分會」,就建立於城牆之上,兩大商區交界處的正中央。

北商區由於位於普羅索旺城之中,因此它的街道擺設、商店店面都較為整齊劃一,而由於是最接近皇宮的商圈,因此符合皇宮貴族品味所開設的高級店面也不少。南商圈位於城牆之外,它的商業機能多以流動攤販為主,雖然整體上比起北商圈顯得較為雜亂無章,所販賣物品的水準多半也不及北商圈;但是這卻提供了無法正式申請入城的流浪商人們一個絕佳的商業機會――所以就實際上而言,這塊區域經常也可以發現到不少好東西。

「所以說,這個『南門市集』可以算是首都的其中一個出入口,不過它的城門是由『商人聯盟』負責把關看守就是了。」九玥眺望著不遠處的大型建築及高聳的城牆說道:「但這種模式不會造成整體城市防禦機制的漏洞麼?」

「雖然說南北商圈機能的主控權在於商人聯盟手上,但是首都方面還是擁有其地控權。」卡爾德笑道:「因此依南門市集的情況,這塊區域就變成由皇家騎士團與商人聯盟警衛隊同時駐鎮看守;平時一同協助解決市集中的大小糾紛,並且監視著不讓沒有通行證或遭受通緝的人物入城;發生戰爭或意外之時,皇家騎士團也可以立即擔負起守護商圈、保持商業中立的武力。另外商人聯盟雖然對商業活動上給予極大的寬容與福利,但是它卻是個非常注重信譽的機構,因此它絕對不會容許任何投機取巧的事件發生在它的自治區範圍之中。」

「所以就實質上而言,這個看似漏洞的地區,其實卻受到最嚴密的防護。」九玥點了點頭。「這麼說,商人聯盟刻意分化南北商圈的目的,便是對那些沒辦法入城的流浪商賈或黑市交易睜一隻眼閉一隻眼默許的意思了?」

「的確如此呢……不過凡事都會有漏洞的。」卡爾德微笑回應。「另外黑市交易這種行為倒是不會在光天化日之下大喇喇的在這裡發生,畢竟南商圈還是一個正式且公開的營運場所。黑市通常都會有其他的秘密管道……」

「喂,夠了夠了,兩位政治家麻煩暫停一下。」此時卡蘭米嘉突然大聲的打斷卡爾德與九玥的對話大聲說道:「真是的,從剛剛就一直討論著一些跟我們目的無關深奧的問題……我記得我們原本的目的是要來找人魚大姐的,對吧?」

卡蘭米嘉還刻意強調了『人魚大姐』四個字。不過的確一直討論那些有夠深奧的問題真是聽得我頭都昏了,所以我連忙點著頭道:「是啊,與其討論商人聯盟的經營方式,還不如來討論一下,我們是要到南商圈還是北商圈才可以找到水舞大姊呢?」

「預言中的人魚也不一定就是水舞啊……」卡爾德眼神中閃過一絲無奈,以讓人聽不清楚的音量小聲說著,隨即又回覆了笑容:「說的也是呢,依照南門市集的範圍,要步行完一圈說少也得花個半天的時間;所以還是找出一些可能會去的地方,或是分頭進行才是有效率的作法。」

「可能的地方?人魚在市集裡可能會去的地方……南區市場的水產攤販?」鬼烯大哥開玩笑似的說道。

「難不成你到市集來第一個目的地就是往鳥店跑?」卡蘭米嘉吐槽道:「女孩子到這種地方來啊,一定會被珠寶衣服裝飾品所吸引錯不了!所以在北區的飾品店找找一定會有收穫的!」

「……我覺得分頭找比較有效率。」九玥說著,隨即轉頭面向我問道:「喂,如果是你到市集來,你會去什麼地方呢?」

「呃,應該是補充缺少的東西而已吧,基本上我應該不會主動到這種地方,除非,是陪別人來……」我認真的思考道。

就在這個時候,一個矮小的女孩身影突然朝我身上撞了過來──

「哎喲!」嬌小的身影往後一跌,手中的紙袋掉落在地上,裡頭的東西則灑了一地。

「啊……對不起!」我連忙對跌坐在地上的小女孩伸出了手。「抱歉,我剛才在發呆……」

「呃,該說抱歉的是我,是我剛才走路沒看路……」女孩對我不好意思的靦腆一笑,抬起了頭。

眼前約莫十來歲的小女孩有著一雙透著些許暗紅色光澤的黑色大眼睛,烏溜溜的長髮盤在腦袋的兩側梳成了兩個圓滾滾的包包頭,並從包包頭的兩側垂下了八條細長的髮辮。

除了造型奇特的髮型,女孩身上的服裝也頗為特殊。明明是已經進入春天的溫暖氣候,女孩卻仍穿著大紅色的薄棉襖;棉襖上頭用金色的細線繡著游魚的圖案,並且有著某種淡淡的……海水味道?

對了,這並非安里西亞王國常見的衣服款式,再加上這女孩身上確實有著不是人類味道……所以這女孩應該是――

就在我因為察覺這小女孩特殊身分而停下動作的同時,除了九玥仍冷眼旁觀著女孩的一舉一動,在一旁的卡爾德他們早已彎下腰來,幫忙撿拾著滾落在地上的糖果以及水果。

「來,小妹妹走路小心一點,別再弄掉了。」卡爾德微笑著將收拾好的紙袋還給了女孩。

「謝謝大哥哥!」女孩稚氣的臉蛋上露出了甜美的笑容。就在女孩對卡爾德彎腰行了個禮,伸手接過了紙袋正準備轉身離去的同時――

「等一下。」九玥突然以冷漠的語氣叫住了女孩。

「耶?」女孩回過了頭,水汪汪的大眼睛充滿了大大的問號。

「那個紙袋,留下來。」九玥繼續冷冷的說道。

「咦――?」女孩瞪大了眼睛。

……這是怎麼一回事啊?我被九玥突然的舉動給愣住了。就算人家不是人類,但是妖族混入人類世界之中買賣東西早就不是什麼稀奇的事情,更何況那女孩根本沒有做出什麼錯事,這樣強要別人的東西不就變成我們是壞人了……?

果然,女孩露出了一付淚眼汪汪的樣子,抱緊了手中的紙袋,緩緩的倒退著。

「拿來。」九玥皺著眉頭,態度強硬的向前跨了一步。

「大哥哥不要搶人家的東西……」女孩帶著哭音不住倒退著。

「小玥,你在做什麼啦!」我連忙拉住九玥的斗蓬阻止道。真是的,這傢伙到底在想什麼啊?

「對嗎對嗎,小玥玥你看你把人家可愛的小妹妹都嚇哭了啦──」

「小玥玥在搶人家小孩子的糖果喔!在搶人家小孩子的糖果喔!」

卡蘭米嘉在一旁出聲勸著,鬼烯大哥也開始在一旁瞎起鬨。

「不要拉著我,放開!」九玥用力甩掉我們拉住他的手,繼續氣勢洶洶的朝女孩逼近。「把紙袋,留下來!」

「嗚……嗚哇啊啊啊啊――」女孩終於驚天動地的大哭了起來,然後在路人疑惑的注視之下,抱緊了紙袋轉身狂奔而去!

「可惡,別跑――哎!」就在九玥正準備追上去的同時,我及時扯住了九玥的斗蓬,結果使得兩人一起朝前方的馬路撲倒下去!而就在這慌亂的同時,小女孩已早跑得不見蹤影了。

「渾蛋,你拉住我做什麼!人都跑不見了啦!」九玥狼狽的爬起身,回頭對我大聲罵道。

「你才是笨蛋!想要吃糖果還是水果自己去買就好了,我們還不至於窮到要在光天化日之下去搶人家小孩子的東西!」我不客氣的大聲說道。

「所以我說,你是沒救的大笨蛋!難道你完全都沒有看出來嗎?」九玥拍了拍衣服上的灰塵,怒瞪著我說道:「檢查一下你們身上吧!剛才那個小鬼她……是個扒手!」

題目 : 小說創作 - 部落格分类 : 小說文學

留言

發表留言

引用


引用此文章(FC2部落格用戶)